Ytringsfrihed under pres i Japan – men ikke som i USA

Det er et faktum, at ytringsfriheden i premierminister Shinzo Abes regeringstid er kommet alvorligt under pres i Japan.

Japan er på det årlige pressefriheds-indeks fra Reporters Without Borders faldet til en 72.-plads fra en 11.-plads for kun syv år siden. Og FN’s særlige udsending, menneskeretseksperten David Kaye, har i sidste uge udtalt, at situationen i Japan “kræver særlig opmærksomhed, så den ikke kommer til at underminere Japans demokratiske fundament”. En udtalelse, som har skabt stor fornærmelse i den japanske regering.

Men så er det heller ikke værre, påpegede den tidligere korrespondent for New York Times, Martin Fackler, i sidste uge ved en paneldebat på Waseda-universitetet i Tokyo om den undersøgende journalistiks vilkår i Asien.

- Situationen i Japan er langt bedre end i mit eget land, USA. Her var der for alvor overvågning af journalister allerede under Obama, og det er blevet endnu værre under Trump, konstaterede Martin Fackler.

Han er i dag forsker ved en tænketank i Tokyo, Rebuild Japan Initiative Foundation.  Som iagttager har han kunnet betragte nogle dramatiske op- og nedture for den undersøgende journalistik i Japan i de senere år.

Først var der en opblomstring efter Fukushima-ulykken. Den japanske presse var unægteligt meget tam i begyndelsen efter ulykken, men senere kom der kritisk og undersøgende journalistik på banen. “Det tog sin tid, men så kom den også”, sagde Martin Fackler.

Så kom en “istid” under Abe-regeringen. Alle i branchen ved, at Abe & Co. tager kritik meget unådigt op. Ny lovgivning har skærpet straffene for såvel whisteblowers som journalister, hvis man skader “statens sikkerhed”, og også på en række andre områder er der sket stramninger. Det er denne periode, som David Kaye beskriver i sin omstridte FN-kritik. Det er åbenlyst, at regeringens pres har fået mange japanske journalister til at bøje nakken i hverdagen.

Men Martin Fackler ser flere tegn på en ny “bevægelse i den rigtige retning” i de senere måneder.

Han har i sin forskning i udviklingen i den japanske presses frihedsgrader i de senere år i høj grad fokuseret på udviklingen hos Asahi Shimbun, Japans og verdens næststørste avis. Man kan kalde Asahi Shimbun for “Japans Politiken” på godt og ondt. Det er den liberale og pacifistiske storby-befolknings avis, og den har altid haft et konfliktfyldt forhold til det konservative establishment, som Shinzo Abe og hans fæller kommer fra.

Asahi Shimbun kom i 2014 for alvor i defensiven over for en storoffensiv fra den relativt nytiltrådte Abe-regerings side. Den måtte trække flere historier tilbage, redaktører måtte stille op til ydmygende offentlige undskyldninger, og læsertallet raslede ned. I den situation kapitulerede avisen slet og ret og  nedlagde sin undersøgende redaktion. Flere af de journalister, der arbejdede der, forlod avisen, og nogle af dem arbejder i dag på websiden Waseda Chronicle, som har base hos journalist-udddanelsen på Waseda-universitetet, som var vært for søndagens konference.

Det skyldtes naturligvis regeringens pres, men ikke kun det. Det skyldtes også en uudholdelig hetz fra det japanske internets meget aktive og meget nationalistiske “trolde”, og såmænd også et ikke uvæsentligt pres indefra på avisen. Man var i andre afdelinger af avisen bange for at miste abonnenter, annoncører – og kilder. Den undersøgende redaktion blev grumme upopulær blandt kollegerne, fordi den “skabte problemer”.

- Der er heller ikke i Japan den store tradition for solidaritet fra journalister på andre redaktioner og andre medier i den slags situationer, lød det tørt på konferencen fra Martin Fackler.

Men så var det, at han også måtte påpege, at der faktisk i den sidste tid er sket noget, der tyder på et “comeback” for den kritiske journalistik på Asahi Shimbun. Den kritiske dækning af de  to aktuelle skoleskandaler, som for alvor har sat premierministeren under mistanke for at bruge sin position til fordel for sine politiske og private venner, har sit udspring i forskellige del af Asahi-koncernen.

- Dette comeback kan have noget at gøre med, at man på Asahi Shimbun har set, at det i USA har givet pote i form af abonnenter og annoncer for New York Times og Washington Post at stå stejlt op imod presset fra præsident Trump. Måske tænker de, at de måske kan gøre det samme her, lød Martin Facklers spekulation på konferencen.

I det hele taget gælder det for journalister i alle lande om at trodse trangen til selvcensur og bruge den grad af frihed, som man nu en gang har. Der er trods alt stadig i Japan et “relativt godartet miljø” for undersøgende og kritisk journalistik, sammenlignet med mange andre lande, vurderede Martin Fackler.

LINK:

Læs en lang og god artikel af Martin Fackler om udviklingen på Asahi Shimbun.