Ny præsident befæster sin position med en symbolsk sang

Billedet af Sydkoreas nyvalgte præsident, Moon Jae-in, ses overalt i landets mediebillede – og gadebillede – i disse uger. Der er en positiv “hype” omkring landets nye leder, som fuldkommen overdøver, hvor kontroversielt hans kandidatur blev opfattet under selve valgkampen.

Dengang kaldte nogle af hans modstandere ham for en agent for Nordkorea. Nu får han ifølge nogle meningsmålinger pludselig 90 procents opbakning, og han befæster dygtigt denne position ved at udnævne folk fra andre politiske lejre end sin egen til den ene nøgleposition efter den anden.

Det er i første omgang lykkedes ham at skabe et image af at være en mand, der samler, frem for en mand, der splitter. Og intet, han har gjort, har bidraget mere til denne forvandling end hans optræden torsdag ved den traditionsrige ceremoni på årsdagen for det daværende militærdiktaturs blodige nedkæmpelsen af Gwangju-oprøret i 1980.

Storbyen Gwangju og den omliggende Jeolla-provins har alle dage været en liberal enklave i et konservativt rige. Her tog landets nye liberale præsident, der ikke selv kommer fra regionen, initiativ til, at alle de 10.000 deltagere ved den følelsesladede ceremoni tog hinanden i hånden og sang en omstridt pro-demokrati-sang, March for de Elskede, til minde om de over 200 ofre fra massakren i 1980. En sang, som ikke har været sunget som fællessang i de sidste ni år under konservative præsidenter.

Moon Jae-ins umiddelbare forgænger, Park Geun-hye, skabte en pinlig episode i 2013, da forsamlingen begyndte at synge sangen, og hun demonstrativt holdt bøtte – hvilket mange andre tilstedeværende konservative så også gjorde. Sangen indeholder en utvetydig fordømmelse af datidens regime, som vor tids konservative politikere til en vis grad ser sig selv som arvtagere til. Flere ministre har inden for de senere år faktisk foreslået, at sangen burde forbydes.

Park Geun-hye viste sig i resten af sin embedsperiode ikke igen ved ceremonien i Gwangju.

Torsdag holdt Moon Jae-in en stærk tale, hvor han gav løfte om, at bestræbelserne på at finde de ansvarlige for de beslutninger, der førte til den kyniske nedskydning af pro-demokrati-demonstranter under 1980-massakren, vil blive genoptaget. Datidens militære diktator, Chun Doo-hwan, har for nylig i en erindringsbog nægtet ethvert ansvar.

Præsident Moons tv-transmitterede tale lod ikke mange øjne tørre. “Jeg græd under præsidentens tale”, skrev en hårdkogt politikerkollega bagefter på facebook.

LINK:

Læs reportagen i Korea Times’ online-udgave fra ceremonien i torsdags.