Man kan ikke benægte at Japans hær stod for tvangsprostitution

Jo, det var den kejserlige japanske hær, som under verdenskrigen organiserede de såkaldte “trøstestationer” ved fronten, et pænt ord for bordeller, hvor tvangsprostituerede unge kvinder fra især Korea og Kina betjente de japanske soldater.

Det var det utvetydige svar, som min franske kollega Joel fik, da han fredag ved en pressekonference i Tokyo stillede spørgsmålet til den nu 88-årige tidligere trøstekvinde Kim Bok-dong, der som 14-årig blev hentet i sit hjem i Sydkorea.

Tre mænd kom hjem til den bolig, hvor hun boede med sin mor, en mand fra kommunen, en mand fra politiet, og så en japaner i uniform. Det var klart, at han kom fra det japanske militær.

De tre mænd forklarede, at der var brug for unge kvinder til at producere uniformer til soldaterne ved fronten, og at familien ville blive opfattet som forrædere og miste alle sine penge, hvis unge Kim ikke accepterede at rejse med – så det gjorde hun.

Ved fronten blev det hurtigt klart, at hun ikke skulle arbejde på fabrik, men “arbejde med mænd”, som hun fortalte.Og det var alt andet end frivilligt. Hun fik tæv, hvis hun ikke gjorde, som hun fik besked på.

- Det var militært område. Ingen civile måtte komme der. Selvfølgelig var bordellet drevet af militæret, lød Kim Bok-dongs klare  svar på Joels klare spørgsmål.

Kim Bok-dongs vidneudsagn er langt fra det eneste.

Der har været et enkelt vidt og bredt publiceret eksempel på,  at et vidne til bortførelsen af de unge trøstekvinder fra deres landsbyer, har opdigtet sin beretning. Men i løbet af de seneste 20-25 år er der kommet så mange andre vidneudsagn og historiske dokumenter på bordet, som understøtter, at en stor del af trøstekvinderne bestemt ikke prostituerede sig frivilligt, og at det var den kejserlige japanske hær, som organiserede mange af “trøstestationerne” ved fronten.

Inklusive et vidneudsagn fra den senere meget nationalistiske premierminister, Yasuhiro Nakasone, der som ung løjtnant organiserede en trøstestation ved fronten på Borneo, og som helt åbent har skrevet om det i sine erindringer.

Der er mange dele af den gængse historiefortælling om verdenskrigen i Asien, som meget vel kunne trænge til en kritisk revision. Det er i høj grad sejrherrens version, som vi alle sammen er vokset op med.

Men netop derfor er det med historiker-øjne så ærgerligt, at de såkaldte historiske revisionister i Japan – inklusive den nuværende premierminister – i den grad har bidt sig fast i et forsøg på at benægte, hvad der ikke kan benægtes. Nemlig at trøstekvinderne var tvangsprostituerede, og at den kejserlige hær var direkte involveret i at organisere systemet.

LINK:

Se en youtube-video af hele pressekonferencen med Kim Bok-dong.

Læs artikel i The Guardian om fredagens pressekonference med Kim Bok-dong.

Læs om Nakasones erindringer og den nuværende japanske regerings “kamp mod sandheden” i en grundig artikel i New York Times.